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Más Allá de las Fronteras:El Viaje Resiliente de un Chef Salvadoreño

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En el corazón de Manitoba, Canadá, Elman Montoya, un inmigrante salvadoreño, ha creado un nicho para sí mismo al llevar los sabores auténticos de la cocina salvadoreña a la comunidad local. El viaje de Montoya no es solo una aventura culinaria; es una historia de resistencia, migración y la búsqueda de un sueño.

Montoya proviene de El Salvador, un país donde muchos salvadoreños, en busca de mejores oportunidades, emigran a países como Estados Unidos, España, Francia, Italia y Canadá. El camino de Montoya a Canadá comenzó con la idea de llegar a Estados Unidos, enfrentando diversos desafíos y, finalmente, decidiendo solicitar asilo en Canadá.

“La sensación de vulnerabilidad en El Salvador nos obligó a abandonar el país y mudarnos a Canadá. Vivimos en El Salvador durante los últimos 40 años, y el peligro que experimentamos me hizo decidir mudarme a otro país para asegurar un futuro mejor para mi familia”, comparte Montoya.
Apasionado por la cocina, Montoya siempre estuvo involucrado en actividades culinarias en El Salvador. Su trayectoria gastronómica comenzó en una panadería, donde exploró desde pan simple hasta postres intrincados. El arte de mezclar sabores lo fascinó y pronto descubrió su amor por crear obras maestras culinarias.

“Cuando me sumergí en el mundo de las pizzas y más, lo disfruté y permanecí allí durante muchos años trabajando con un chef en Italia y El Salvador. Aprendimos mucho juntos, y me dediqué a ello en El Salvador”, relata Montoya.

Al llegar a Canadá, Montoya se dio cuenta del potencial para introducir la cocina salvadoreña a la comunidad local. “Traje comida de otro país a Canadá, algo que muchos no habían visto mucho antes. Para los canadienses, nuestra comida es algo nuevo para probar, como la sopa de mariscos o platos tradicionales”, explica.

El restaurante de Montoya no solo se trata de ofrecer platos tradicionales salvadoreños; es un intercambio cultural. “Quiero compartir la cultura de mi país y darla a conocer a través de la comida y las especias”, expresa.
A pesar de los desafíos, Montoya permanece dedicado a su trabajo, impulsado por una visión de futuro. “Trabajamos muy duro, con mucho esfuerzo, pero pienso mucho en el futuro, y sé por qué trabajo tan duro. Sé que todo el trabajo no es en vano”, afirma.

La historia de Elman Montoya es una de resistencia, pasión y un compromiso con preservar y compartir su herencia cultural a través del lenguaje universal de la comida. A medida que su restaurante se convierte en un centro de sabores salvadoreños en Manitoba, Montoya continúa dando forma al panorama culinario con su enfoque único y sincero hacia la gastronomía.


In the heart of Manitoba, Canada, Elman Montoya, a Salvadorian immigrant, has carved a niche for himself by bringing the rich flavours of Salvadorian cuisine to the local community. Montoya’s journey is not just a culinary adventure but a story of resilience, migration, and the pursuit of a dream.

Montoya hails from El Salvador, a country where many Salvadorians seeking better opportunities migrate to countries such as the United States, Spain, France, Italy, and Canada. Montoya’s journey to Canada began with the idea of reaching the United States, navigating through various challenges, and ultimately deciding to seek asylum in Canada.

“The feeling of vulnerability in El Salvador forced us to leave the country and move to Canada. We lived in El Salvador for the last 40 years, and the danger we experienced made me decide to relocate to another country to secure a better future for my family,” Montoya shares.

Passionate about cooking, Montoya had always been involved in culinary endeavours in El Salvador. His culinary journey began in a bakery, where he explored everything from simple bread to intricate desserts. The art of mixing flavours fascinated him, and he soon discovered his love for creating culinary masterpieces.

“When I opened up to the world of pizzas and more, I enjoyed it, and I stayed there for many years working with a chef in Italy and El Salvador. We learned a lot together, and I dedicated myself to it in El Salvador,” Montoya recounts.

Upon arriving in Canada, Montoya realized the potential to introduce Salvadorian cuisine to the local community. “I brought food from another country to Canada, something that many hadn’t seen much of before. For Canadians, our food is something new to try, like seafood soup or traditional dishes,” he explains.

Montoya’s restaurant is not just about offering traditional Salvadorian dishes; it’s a cultural exchange. “I want to share the culture of my country and make it known through food and spices,” he expresses.

Despite the challenges, Montoya remains dedicated to his work, driven by a vision for the future. “We work very hard, with a lot of effort, but I think a lot about the future and know why I work so hard. I know that all the work is not in vain.” 

Elman Montoya’s story is one of resilience, passion, and a commitment to preserving and sharing his cultural heritage through the universal language of food. As his restaurant becomes a hub for Salvadorian flavours in Manitoba, Montoya continues to shape the culinary landscape with his unique and heartfelt approach to gastronomy.

– Yuliia Kovalenko, U Multicultural

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