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Forjando Futuros: Empoderamiento de Mujeres Latinoamericanas en Manitoba

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Fernanda Vallejo, fundadora y directora ejecutiva de Latinas Manitoba, es una mujer con una misión. Proveniente de Quito, Ecuador, la trayectoria de Fernanda ha sido un tapiz de experiencias diversas, desde estudiar hospitalidad y gastronomía hasta una carrera como instructora de artes marciales y administradora de hoteles y restaurantes. En esta entrevista, comparte su historia de transición a la vida en Winnipeg, Manitoba, y cómo su organización sin fines de lucro está teniendo un impacto significativo en el empoderamiento y apoyo a mujeres latinoamericanas, recién llegadas y residentes locales en la comunidad. 

El viaje de Fernanda a Canadá no fue inicialmente impulsado por un sueño canadiense. Sin embargo, una conexión familiar y la oportunidad de estudiar la llevaron a Winnipeg. Esperaba una ciudad tranquila, pero descubrió una comunidad vibrante, especialmente entre personas mayores activamente involucradas en deportes, en marcado contraste con Ecuador. Su percepción de Canadá cambió drásticamente, y se encontró en una nueva realidad. 

En 2020, la pandemia generó una sensación de monotonía, llevando a Fernanda a reflexionar sobre las luchas enfrentadas por muchas mujeres. Esta realización la inspiró a crear una plataforma de apoyo, dando origen a Latinas Manitoba en Facebook. El grupo tenía como objetivo unir a mujeres, fomentar conexiones y brindar un sentido de comunidad durante tiempos desafiantes. 

Fernanda reflexiona sobre las pruebas que enfrentó, tanto en Ecuador como en Canadá. Desde dificultades económicas hasta navegar por una relación, su vida tomó giros inesperados. Sin embargo, su libertad y determinación la llevaron a abrazar las oportunidades para ayudar a otros. A través de diversos eventos y colaboraciones, encontró satisfacción en apoyar a diversas organizaciones e individuos. 

El impacto de la organización es sustancial, ofreciendo un refugio para mujeres que buscan ayuda. Latinas Manitoba sirve como un centro de recursos crucial, conectando a personas con información y ayuda. Fernanda enfatiza la importancia de hacer saber a las mujeres que no están solas y que sus luchas son comprendidas por una comunidad solidaria. 

Fernanda expresa frustración por problemas sistémicos, especialmente en relación con la violencia doméstica. Narra un caso en el que ayudó a una joven a escapar de un entorno tóxico, destacando la necesidad de un sistema de apoyo más efectivo. Latinas Manitoba participa activamente en eventos, abogando por la conciencia y el apoyo a los recién llegados. 

Uno de los objetivos clave de Fernanda es desafiar las normas sociales que limitan a las mujeres. Recuenta casos en los que se les dijo a las mujeres que no podían lograr ciertos objetivos o estaban confinadas a roles tradicionales. Latinas Manitoba se esfuerza por romper estos estereotipos, empoderando a las mujeres para perseguir sus aspiraciones y sueños. 

El viaje de Fernanda Vallejo desde Quito hasta Winnipeg no es solo una narrativa personal, sino un testimonio de resiliencia, empoderamiento y construcción de comunidad. Latinas Manitoba continúa teniendo un impacto profundo, proporcionando un espacio de apoyo para mujeres latinoamericanas y recién llegadas, desafiando normas sociales y abogando por un cambio positivo en la comunidad. 


In his debut interview, aspiring journalist Nicolás De la Cruz interviewed Fernanda Vallejo, the founder and executive director of Latinas Manitoba. Vallejo is a woman on a mission.

Hailing from Quito, Ecuador, Vallejo’s journey has been a tapestry of diverse experiences, from studying hospitality and gastronomy to a career as a martial arts instructor and managing hotels and restaurants. In this episode of Community Hour, she shares her story of transitioning to life in Winnipeg, Manitoba, and how her non-profit organization is making a significant impact in empowering and supporting Latin-American women, newcomers, and locals in the community.

Vallejo’s journey to Canada wasn’t initially driven by a Canadian dream. However, a family connection and the opportunity to study brought her to Winnipeg. She expected a quiet city but discovered a vibrant community, especially among older individuals actively engaged in sports, a stark contrast to Ecuador. Her perception of Canada shifted drastically, and she found herself in a new reality.

In 2020, the pandemic brought about a sense of monotony, prompting Vallejo to contemplate the struggles faced by many women. This realization inspired her to create a platform for support, resulting in the birth of Latinas Manitoba on Facebook. The group aimed to unite women, foster connections, and provide a sense of community during challenging times.

Vallejo reflects on the trials she faced, both in Ecuador and Canada. From economic difficulties to navigating a relationship, her life took unexpected turns. Yet, her freedom and determination led her to embrace the opportunities to help others. Through various events and collaborations, she found fulfillment in supporting diverse organizations and individuals.

The organization’s impact is substantial, offering a haven for women seeking assistance. Latinas Manitoba serves as a crucial resource hub, connecting individuals with information and aid. Vallejo emphasizes the importance of letting women know they are not alone and that a supportive community understands their struggles.

Vallejo expresses frustration with systemic issues, particularly concerning domestic violence. She narrates a case where she assisted a young woman in escaping a toxic environment, emphasizing the need for a more effective support system. Latinas Manitoba actively participates in events, advocating for awareness and support for newcomers.
One of Vallejo’s key objectives is to challenge societal norms that limit women. She recounts instances where women were told they couldn’t achieve certain goals or were confined to traditional roles. Latinas Manitoba strives to break these stereotypes, empowering women to pursue their aspirations and dreams.

Fernanda Vallejo’s journey from Quito to Winnipeg is not just a personal narrative but a testament to resilience, empowerment, and community building. Latinas Manitoba continues to make a profound impact, providing a supportive space for Latin-American women and newcomers, challenging societal norms, and advocating for positive change in the community.

– Yuliia Kovalenko, U Multicultural

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